Artículos de ciencia

LA ROSA DE LOS VIENTOS. Marie Curie

Posted on

Os dejo un audio sobre la impresionante vida de Marie Curie. Merece la pena que lo escuchéis.

 

Biografía de Rosalind Franklin

Posted on Actualizado enn

Biofísica y cristalógrafa británica (1920 – 1958)

rosalindfranklinNacida en el distrito de Kensington, en Londres, el 25 de julio de 1920.

Estudió y se graduó de la Universidad de Cambridge en 1941, no sin tener que luchar contra la oposición de su padre.

Hizo estudios fundamentales de microestructuras del carbón y del grafito. Este trabajo fue la base de su doctorado en química física, que obtuvo en la Universidad de Cambridge en 1945.

Después de Cambridge, pasó tres años (1947-1950) trabajando en el Laboratoire de Services Chimiques de L’Etat, en París, donde aprendió técnicas de difracción de la radiografía.

En 1951, volvió a Inglaterra como investigadora asociada en el Laboratorio John Randall, del King’s College, Cambridge. Allí tuvo la oportunidad de aplicar sus conocimientos a la biología.

En el Laboratorio Randall, se cruzó con Maurice Wilkins; ambos estaban dedicados al estudio del DNA. Lamentablemente, la misoginia y la competitividad de Wilkins, los llevó a un conflicto permanente.

Rosalind Franklin obtuvo una fotografía de difracción de rayos X que reveló, de manera inconfundible, la estructura helicoidal de la molécula del ADN.

Esa imagen, conocida hoy como la famosa fotografía 51, fue un respaldo experimental crucial para que el investigador estadounidense James Watson y el británico Francis Crick establecieran, en 1953, la célebre hipótesis de la “doble hélice” que es característica de la estructura molecular del ADN (ácido desoxirribonucleico), por la que en 1962, junto con Maurice Wilkins, se les concediera el Premio Nobel en Fisiología y Medicina.

Considerado como el logro médico más importante del siglo XX, el modelo de la doble hélice del ADN abrió el camino para la comprensión de la biología molecular y las funciones genéticas; antecedentes que posibilitaron establecer la secuencia “completa” del genoma humano.

En ese tiempo se conocía la forma deshidratada de la molécula (forma A), la que no sugería una forma helicoidal. Rosalind se concentró primero en interpretar los patrones de difracción utilizando las laboriosas fórmulas de Patterson.

Las primeras imágenes obtenidas en Londres con el ADN deshidratado se conocieron en Cambridge. Watson había tenido ocasión de asistir a la clase que dio Franklin en noviembre de 1951 sobre el avance de sus investigaciones. Rápidamente, con Francis Crick se pusieron a la tarea de imaginar su estructura y para ello, trabajaron principalmente con modelos atómicos a escala. Este primer intento terminaría en un fracaso rotundo.

Watson y Crick invitaron a Franklin y Wilkins a Cambridge para darles a conocer su propuesta. Esta consistía en un modelo helicoidal con tres cadenas. Iones de Magnesio sostenían unidos los fosfatos y hacia la periferia las pentosas y las bases nitrogenadas.

Rosalind Franklin pulverizó sus argumentos. La cantidad de agua en el modelo no correspondía al de los estudios de difracción. Los fosfatos y, por lo tanto, el “esqueleto” de la molécula tenían que estar en el exterior de la misma. No existía en realidad ningún indicio consistente de que la estructura fuera helicoidal. La conocida flema inglesa seguramente impidió la catástrofe. De todos modos, el rumor llegó a la cabeza del laboratorio: Sir Lauwrence Bragg, quien decidió prohibir a Watson y Crick que sus estudios en el ADN continuaran.

La astucia se impuso: James Watson se concentró en el estudio del virus del mosaico del tabaco. Este tiene al ARN como uno de sus constituyentes fundamentales. Dilucidar esta estructura le permitiría acercarse al ADN y de paso profundizar sus conocimientos en cristalografía.

El machismo imperante en esos años, se manifiesta en frases como las de James Watson que se refiere a Franklin como “Rosy” y se pregunta “cómo sería si se quitase las gafas e hiciese algo distinto con su cabello”.

Francis Crick admite que ese tiempo había no se permitía tomar café en una de las salas reservadas sólo para hombres.

Mientras tanto, durante 1952 Rosalind Franklin repitió los estudios cristalográficos con diferentes grados de hidratación. Al hidratarse la difracción era completamente distinta (forma B). Como sabemos ahora, las fibras de ADN se alejan entre ellas y toman su forma nativa.

A principios de 1953 Wilkins mostró a Watson uno de las fotografías cristalográficas de Franklin de la molécula de DNA, cuando Watson vio la foto, la solución llegó a ser evidente para él y los resultados fueron publicados en un artículo en Nature casi inmediatamente. Sin autorización de Rosalind, Wilkins se las mostró primero -las imágenes de la forma B (hidratada)- a James Watson y, posteriormente, un informe de Rosalind Franklin a Sir John Randall fue entregado a Watson y Crick.

Francis Crick había trabajado en descifrar cómo se verían las estructuras helicoidales de las proteínas en imágenes de cristalografía. Y eso era justamente lo que tenía al frente en el informe de Franklin. Más aún, el reflejo de 3.4 Å en la meridiana implicaba que esa era la distancia entre los nucleótidos de una misma cadena de ADN. Al aplicar estas mediciones a la forma A y corregirla por la contracción y la densidad de la molécula sólo había lugar para dos nucleótidos en cada plano transversal. Si eso era así, lo más lógico es que las cadenas fueran también dos.

Rosalind murió en Londres el 16 de abril de 1958, cuando ni siquiera había cumplido los 38 años. (http://astrojem.com/mujeres/rosalindfranklin.html)

Leer más:

La gran olvidada en el descubrimiento del ADN

La dama oscura del ADN

Rosalind Franklin y la doble hélice

 

La genio creativa de las matemáticas

Posted on Actualizado enn

NoetherEmmy Noether, la genio creativa de las matemáticas

Emmy Noether, nuevo ‘doodle’ de Google

Einstein la definió como la “genio creativa de las matemáticas más significativa desde que comenzó la educación superior para las mujeres” | Emmy Noether nació en Alemania hace 133 años

Calificada por Einstein, entre otros personajes, como la mujer más importante en la historia de la matemática.

Si quieres saber más, pincha en el enlace

8-MARZO-2015. DÍA INTERNACIONAL DE LA MUJER TRABAJADORA

Posted on Actualizado enn

Hoy se celebra el día internacional de la mujer trabajadora. Os dejo algunos ejemplos de mujeres luchadoras, investigadoras, que sin ser reconocidas como se merecían contribuyeron al cambio de la historia.

MARIE CURIE 2SEIS MUJERES QUE REVOLUCIONARON LA FÍSICA